腰椎间盘突出症

多数患者都听过“椎间盘突出”、“椎间盘破裂”或“椎间盘凸起”这些术语。虽然这些都是描述性的术语,但有时候容易令人误解。这些术语都是指一种椎间盘突出症。椎间盘突出症很常见,尤其是在下背部(即腰椎)。我们诊所经常诊治这种疾病。

腰椎椎间盘突出症是下背部和腿部疼痛的常见原因。作为脊柱减震器的椎间盘位于脊柱内两个椎骨之间。每个椎间盘有轮胎状的外边缘(称为纤维环)环绕着胶体状物质(称为髓核)。

椎间盘是如何突起的?
椎间盘外边缘遭到破坏或破裂,椎间盘内胶体状物质发生泄漏,压迫椎管或神经根,这样就发生突起。另外,髓核释放的化学物质会刺激周围的神经,引起发炎和疼痛。

多数腰椎椎间盘突起是突然受到重压(如在意外事故中)的结果。有时候,椎间盘突起是逐渐发生的,可以长达数周甚至数月。可能造成椎间盘突起的风险因素包括:

  • 年纪增大。随着我们变老,椎间盘逐渐老化,失去强度和弹性。
  • 生活方式。缺乏经常性锻炼、饮食不均衡、过于肥胖以及吸烟对椎间盘健康危害很大。
  • 不良姿势、不正确及/或经常提举重物或转身会增加对腰椎的压力。
症状
腰椎椎间盘突出症的症状可能包括:

  • 下背部隐隐作痛或剧烈疼痛,弯腰、咳嗽或打喷嚏等动作时加剧。
  • 肌肉痉挛或抽筋。
  • 坐骨神经痛(疼痛、烧灼感、刺痛和麻木从臀部延伸到腿部或脚部)。
  • 腿部无力或丧失腿部功能。

诊断
效果良好的治疗总是基于准确的诊断。我们全面的诊断过程包括:

  • 病史。我们将与你探讨你的症状及其严重程度以及你曾接受过的治疗。
  • 体检。我们的脊柱专家将认真检查你的活动受限状况、平衡出现的问题和疼痛。检查期间,我们也会观察手足反射缺失、肌肉无力、失去感觉或神经损伤的其他症状。
  • 诊断性检查。通常,医生会先使用普通的 X 光检查,排除肿瘤和感染等其他问题。往往会使用 CT 扫描和 MRI 提供腰椎的三维视图,以此帮助发现突出的椎间盘。

腰椎椎间盘突出症的治疗
多数腰椎椎间盘突出症并不需要外科手术!长期以来的证据表面,无需进行手术治疗,椎间盘突出引起的疼痛往往会在 4-6 个月内减轻。不幸的是,我们无法预测哪些情况会自然减轻,哪些情况又不会。因此,患者最初可采取非手术治疗,以帮助减轻症状。

非手术治疗
对多数椎间盘突出症的患者,我们会结合采用下列治疗方式:

  • 止痛药(如消炎药)用于减轻肿胀和疼痛,肌肉松弛药用于缓解痉挛,并且有时候会使用镇静止痛药来减轻急性疼痛。
  • 热敷/冰敷疗法,尤其是在前 24-48 小时内。
  • 理疗锻炼,如轻柔地按摩、拉伸,以及强化性锻炼以减轻疼痛和提高灵活性。
  • 硬膜外注射消炎药。这适用于剧烈疼痛或腿部巨痛的患者。

手术治疗
如果在非手术治疗后患者仍然有无法忍受的疼痛,或者有神经功能缺失的迹象(如小腿肌肉无力),我们可能会推荐外科手术来治疗椎间盘突出症。

为了减轻神经压力和腿部疼痛,外科手术通常需要切除部分或全部受损的椎间盘。这称为椎间盘切除术。在本诊所,这种手术往往采用微创技术来完成。微创手术中使用更小的切口和专门技术,如显微镜和内窥镜(“微型摄像机”)。与传统的技术相比,显微切除术和微创技术能让患者更快康复,因为这种手术减少了肌肉创伤和失血。

椎间盘首次突出时,一般不采用脊柱融合术。若有必要,切除椎间盘留下的间隙可以用一块骨组织(通常从患者的髋部取出的一小块骨片)填充。骨植入物或骨替代物用于连接或融合椎骨。在某些情况下,可以采用专门设计的内固定物(如棒或螺杆)帮助促进融合和增强脊柱的稳定性。

除椎间盘切除外,包围神经的一部分骨组织可能也要切除。这称为椎板切除术。

康复
在本诊所,多数患者可以在手术当天下床。随着活动的逐渐增加,患者一般能够在手术后 24 小时内回家,不过这要看手术的大小而定。手术后可能会伴有一些疼痛。但是,我们可以开止痛药来减轻疼痛。

你需要在家中继续休息。我们会告知你如何逐渐增加活动。你可能仍然需要在一段时间内服用止痛药。但是,疼痛和不适应该会在手术后一两周内减轻。在出院回家之前,我们会与你讨论减轻疼痛和提高身体灵活性的其他方法。我们也会与你讨论时间表,确定何时可以重新开始步行、开车和提举轻物等基本活动以及何时可以恢复更高级的活动(如工作、运动和花工活)。

在本诊所,你重返健康是我们首要关注的事情。如果对你的病症、治疗或康复有任何问题,请随时打电话联系我们。

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理疗
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微创脊柱手术
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